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La no biografía de Orlando

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OrlandoOrlando será testigo de cuatro siglos de cambios en su entorno y en su sexualidad que le harán reflexionar profundamente sobre el amor, la literatura, la alta sociedad inglesa y sobre su gran predilección. La naturaleza. A modo de biografía, Virginia Woolf (Londres, 25 1882 – Lewes, 1941) relata la longeva vida del personaje que da título a Orlando (Hogarth Press, Londres, 1928), traducida por Jorge Luís Borges en la edición de Edhasa (1986), quien experimenta transformaciones en el mundo durante cuatro centurias a la vez que deja de ser hombre para convertirse en mujer. Pese a presentarse como texto biográfico, esta novela contiene innumerables interrupciones del narrador que aclara, comenta y opina sobre las venturas y desventuras de la persona cuya vida cuenta rompiendo así el molde en el que se vertebra la obra. Probablemente, las intervenciones en la historia buscan parodiar el género biográfico.

Un noble debe hacer vida en la corte real si quiere tener un rol visible en este círculo selecto. Debido a la condición aristócrata de Orlando, se introducirá en el séquito de la reina Isabel I de Inglaterra de la que se ganará su simpatía convirtiéndose en el preferido de la monarca. No obstante, este estado privilegiado se quiebra durante la gran helada que sucede en el período jacobino porque Orlando mantiene una estrecha relación amorosa con la princesa rusa Marusha Stanilovska Dagmar Iliana Romanovitch a la que amará fugazmente. El fin de este amorío coincide con el deshielo del frío polar que había cubierto Inglaterra por aquella época. Años más tarde y recuperado su corazón de tal desencanto, Orlando decide emprender un viaje hacia Turquía como embajador del rey Carlos II volviendo así a tener un papel destacable como aristócrata hasta que a su regreso lo dan por muerto, ya que ha pasado décadas fuera de su hogar.

Durante su travesía en tierras turcas pasó de ser un hombre a una mujer cuando se cambió de vestido. Al volver a casa, pierde toda relevancia como miembro de la aristocracia debido a que es una dama y sólo puede aspirar a ser esposa o madre a la vez que debe restringir hábitos como pasear sola en público. Haber transitado por los dos sexos le ayuda a comprender las formas de actuar de ambos a través de los sentimientos y la manera de pensar que le aporta el género masculino y el femenino, lo cual da pie a que en su nuevo estado los entienda mejor teniendo un punto de vista más amplio. Paralelamente a estas normas establecidas y cumpliéndolas en parte, Orlando realiza su propio camino indagando sobre el significado del amor, de la literatura mientras disfruta de su fascinación por la naturaleza. Lee el resto de esta entrada

Las aventuras de Zalacaín

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Zalacaín el aventureroTodo hombre se rige por un código moral. La novela Zalacaín el aventurero (Domenech, 1909) de Pío Baroja (San Sebastián, 1872 – Madrid, 1956) narra las aventuras y desventuras de Martín de Zalacaín en territorio vasco durante el desarrollo de la Tercera Guerra Carlista (1872 – 1876). Zalacaín es un hombre que ha crecido en el monte sin ir nunca al colegio, lo cual hará que se sienta más hijo de la naturaleza que español o vasco. A esta defensa de la vida campestre como su patria se le suma el su carácter temerario que le llevará a situaciones violentas de las que saldrá victorioso debido a su buena suerte. Por ello, los testigos de las hazañas de Zalacaín lo verán como un héroe o un enemigo de los carlistas aunque en ningún momento se defina como tal porque él se considera un comerciante que ama el peligro.

La historia de Zalacaín se organiza en la novela en tres partes denominadas libros: “La infancia de Zalacaín”, “Andanzas y correrías” y “Las últimas aventuras”. Esta distribución corresponde a la estructura lineal de inicio, nudo y desenlace de una historia convencional a la vez que se relatan etapas vitales del personaje en el que está centrada la trama. Durante su niñez, se perfilan elementos que condicionarán su futuro como su gusto por el riesgo, los consejos de su tío abuelo José Miguel Tellagorri, el afecto que siente hacia Clara Ohando y el odio que le profesará a su hermano Carlos. El desarrollo y resolución de estas situaciones configura la trama. Uno de los ejes de este esquema narrativo es una crónica que narra el enfrentamiento entre Martín López de Zalacaín y un antepasado de la familia Ohando en 1412 que acabó con la muerte heroica del primero. Este hecho histórico ensalza la condición humilde de los Zalacaín frente a la adinerada de los Ohando así como le proporciona a Martín el precedente de un hombre bravo en su linaje.

Un héroe es alguien que es recordado por hazañas increíbles realizadas en busca de gloria, fama y poder o no. Desde el punto de vista de los demás, las proezas que consigue Zalacaín mientras trabaja como mercader son tratadas como gestas heroicas pese a que él no busque dejar su huella en la Historia como alguien extraordinario. En su lugar, se le dibuja como un hombre temperamental que se rige por las reglas que le enseñó Tellagorri como fue la de dedicar su vida al comercio sin militar en el bando carlista ni en el bando liberal en el conflicto bélico que se avecinaba. La condición de vendedor en tiempos de guerra le añadía peligrosidad a su cometido, la cual apasionaba a Zalacaín debido a la confianza que tenía en su buena estrella. No importaban las situaciones peliagudas en las que se veía involucrado mientras hacía contrabando de mercancías entre Francia y España porque la buena fortuna nunca se olvidaba de él. Por ello, este personaje no es ni un héroe ni un antihéroe, puesto que las aventuras que lleva a cabo le hacen sentir vivo. Lee el resto de esta entrada

Música para estudiar

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treble-304441_1280Prepararse un examen requiere de paciencia, perseverancia y concentración. Sin estos tres factores, estamos perdidos. Los dos primeros responden a la fuerza de voluntad de cada persona pero no siempre podemos concentrarnos. ¿Cómo podemos conseguirlo? Escuchando música para estudiar. Para ello, tenemos que estar en un lugar en el que no molesten las canciones que oiremos. Es decir, este método excluye bibliotecas. En cambio, se puede practicar al aire libre o en casa. El tipo de sonidos que nos ayudan a prepararnos para un examen depende del individuo y de sus gustos musicales. Por ejemplo, a quien no le guste Chopin, no le servirá para instruirse en una materia.

¿Qué tipo de sonidos favorecen un aprendizaje profundo y eficaz? Según los expertos, la música clásica, ya que es armónica. En concreto, las composiciones musicales de Mozart estimulan nuestro cerebro y lo ayudan a emprender tareas como estudiar. Una de las mejores piezas musicales del austriaco es «Sonata para piano N° 16 en Do Mayor K. 545». Al oírla, sientes una paz interior que te envuelve por dentro. Esta sensación de tranquilidad hace que aumente la capacidad de concentración y, en consecuencia, la disposición para asimilar conocimientos. Aunque las piezas musicales de Mozart sean la mejor recomendación para prepararse un examen, existen otras sintonías que refuerzan nuestro cerebro para desempeñar tan importante tarea. Hablo de los murmullos de la Madre Tierra. Lee el resto de esta entrada