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La quinta esencia de Walter Mitty

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The Secret life of Walter MittyLa vida secreta de Walter Mitty (The Secret Life of Walter Mitty, 20th Century Fox, 2013), dirigida y protagonizada por por Ben Stiller, es una adaptación del cuento de título homónimo que James Thurber publicó en el magazine The New Yorker en 1939. El film trata sobre cómo un hombre vive para trabajar sin tener tiempo para nada más. Como empleado de la revista Life, Walter Mitty es el director departamento de negativos, lo cual lo convierte en alguien cuya labor pasa desapercibida por la gran mayoría de sus compañeros. Ante el inminente cierre de la edición impresa de este magazine, él será el encargado de entregarle a su nuevo jefe el negativo número 25 de los que le ha enviado el aclamado fotógrafo Sean O’Connell y que será la portada del último número en papel de la revista. Al no encontrarlo junto a los demás, Walter emprenderá un viaje en busca de este documento porque es su responsabilidad para con Life. Durante este cometido contacta con Cheryl, compañera de trabajo que le atrae, que le animará a encontrar el negativo de la imagen que captará la quinta esencia de la revista.

Walter sueña despierto constantemente para huir de la realidad insustancial en la que vive debido a su trabajo y a que tuvo que empezar en el mundo laboral tras la muerte de su padre, aparcando así sus planes de viajar por el mundo. Los episodios de evasión provocan que desconecte de lo que le rodea. Estas elipsis con el exterior son consecuencia de su sueño reprimido con el que fantasea al pensar que él es un intrépido aventurero que ha estado en todas partes cuando piensa en conquistar el corazón de Cheryl. El recurso de estas escapadas de su cotidianeidad buscan darle un toque cómico a la película que no acaba de cuajar porque al ver cómo Walter se imagina una versión mejorada de sí mismo la risa en el espectador reina por su ausencia a pesar de que Ben Stiller sea un actor con un gran registro humorístico. En su lugar, el personaje al que interpreta se perfila como un hombre al que le hace falta un empujón para ser quien quiere ser. Por ello, este rasgo del personaje no divierte, sino que reflejan lo que a él le hubiera gustado ser. Lee el resto de esta entrada

Las tres Estrellas

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Tres estrellasEstrella brilla con luz propia en su ciudad natal. Este personaje, creado por Belén Carmona, ha protagonizado la novela La Estrella (Ediciones B, 2011), la película La Estrella (2013) de Alberto Aranda y la canción «Mi Estrella» (2013) de Muchachito que están ambientadas en Santa Coloma de Gramanet. Aunque las tres Estrellas han nacido en formatos distintos, transmiten un mismo mensaje. Arropar con su luz las penas propias y las ajenas. Por ello, este lazo que las une resalta entre las diferencias presentes en la obra de Carmona, en el film de Aranda y en el tema de Muchachito.

El libro de Carmona profundiza en la relación entre Baltasar y Estrella a la vez que se contempla el desarrollo del viaje interior que realiza Estrella para aprender a quererse. Durante el camino ella se enamora de Balta que le acompaña en este proceso de transformación, mostrándole cómo vivir con alegría sin que las penas le nublen a uno. El trayecto emocional de la protagonista está marcado por diversas referencias musicales del flamenco, la rumba y el cante hondo que suenan en la emisora local Radio Tele Taxi, cuya presencia en el texto es vital porque la música es la constante en la vida de esta mujer gracias a la cual logra convertirse en alguien más fuerte y decidido.

LA ESTRELLAEn cambio, en el largometraje, donde Ingrid Rubio interpreta a Estrella, el ámbito amoroso de su personaje y su relación con la música son ligeramente distintos, ya que Estrella es la novia de Salva, quien aspira a ascender socialmente lejos de Santa Coloma, mientras que las clases de flamenco a las que asisten Estrella, Trini y Li les enseñan a fortalecer su actitud ante la vida. Aunque tanto las clases como la emisora radiofónica dirigida por Justo Molinero ya aparecen en la obra de Carmona, la primera le gana terreno a la segunda en la cinta de Aranda por su rol como espacio de cohesión social de la ciudad entre recién llegados a la urbe y habitantes que han echado raíces allí. Por ello, este lugar de aprendizaje es un nexo en el que converge la renovación de la personalidad de Estrella con el trasfondo social que se respira en la película. Lee el resto de esta entrada

El valor de la cocina

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Poster ChefCarl Casper, jefe de cocina del restaurante Gauloise (Brentwood, California), y su equipo de cocineros siempre preparan los mismos platos con escasas variaciones a petición del dueño del establecimiento que prefiere mantener guisos que gustan a arriesgarse con algo nuevo. La llegada de Ramsey Michel, un crítico gastronómico de renombre, al Gauloise despertará su interés por innovar en los manjares que cocina y no elaborar la comida habitual para el paladar de tan distinguido cliente. Este es el punto de partida de Chef (Fairview Entertainment, 2014), film dirigido, escrito y protagonizado por Jon Favreau, que se adentra en la crisis del chef Casper en su trabajo, con su familia y en cómo intenta mejorar ambas realidades, sirviéndose de sus dotes culinarias.

Carl Casper firmó un contrato para trabajar como jefe de cocina en el restaurante Gauloise a condición de que su dueño, Riva Rivers, no interviniera en los guisos que él preparase. Ante la visita de Ramsey Michel, el superior de Casper le sugiere que elabore la carta habitual porque ofrecer algo nuevo no sería buena idea aunque esto disgusta al chef. Su descontento crece cuando lee las palabras punzantes que Michel ha publicado en su blog sobre la comida insípida y sin carácter de Casper, lo cual derrumba el estado de ánimo del pinche. Durante la decaída, cuida de su hijo Percy que, debido al trabajo de su padre y que este ya no vive con su madre, apenas puede estar con su progenitor. Casper, lleno de curiosidad, le pregunta a Percy sobre qué es Twitter y cómo funciona porque sus subordinados hablan de ello en los fogones y él no sabe nada de esta red social. Su hijo le hace una cuenta y su padre le manda un tweet al hombre que ha atacado a su amado trabajo, lo cual inicia una discusión entre ambos que culmina con otra degustación en el Gauloise que termina grabada por los comensales y siendo uno de los vídeos más vistos en internet. El chef renuncia a su puesto después de ser herido y humillado por sus dotes culinarias.

Antes su labor gastronómica era aplaudida y ahora se ha transformado en un espejismo de lo que fue. Debe mejorar y regresar a los fogones. Tras hacer unas llamadas, Casper se ve en la tesitura de viajar a Miami con la madre de su hijo para ser el canguro de este y pedirle ayuda al ex marido de su ex mujer que le ofrece un camión de comida destartalado para que él lo convierta en un food truck donde se cocine lo que él decida, siendo él su propio jefe. A esta aventura se une Percy y, posteriormente, Martin que abandona su puesto de segundo chef en el restaurante Gauloise para unirse al proyecto de Casper. Esta nueva etapa se centra en construir un negocio desde cero a la vez que se fortalecen los lazos paternofiliales entre Carl y Percy. El primero le enseña que por muy buen chef que se sea, son necesarias herramientas culinarias e ingredientes para cocinar de buena calidad, ya que de lo contrario la comida resultante pierde valor. Por su parte, el segundo retransmite desde el food truck El Jefe todo lo que allí ocurre para que sea visible en Twitter, lo cual hace que la gente conozca los nuevos platos del chef Casper. Lee el resto de esta entrada

Si quieres algo, ve a por ello

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36161Si quieres algo, ve a por ello. Este es el mensaje que subyace en The Pursuit of Happyness (Columbia Pictures, 2006) de Gabriel Muccino. En esta película Christopher Gardner, vendedor de escáneres de densidad ósea portátiles en San Francisco, pasea por la calle y observa lo feliz que parece todo el mundo. ¿Por qué él no lo es? ¿Qué hace falta para serlo? En ese momento, Chris le pregunta a un hombre que lleva traje y corbata qué es lo que hace y cómo lo hace a lo que el desconocido le responde que él trabaja como corredor de bolsa. Su método para llegar donde está consiste en ser bueno con los números y saber tratar a la gente. Inspirado por estas palabras, Chris decide marcarse como objetivo ser bróker. No importa cuánto cueste conseguirlo porque con perseverancia, fuerza de voluntad, ingenio y suerte, se puede lograr cualquier cosa.

Christopher Gardner, interpretado por Will Smith, está arruinando a su familia debido a que apenas vende escáneres de densidad ósea portátiles a hospitales y centros médicos. Ni sus ingresos ni los de ella son suficientes para cubrir el alquiler, los impuestos, las multas de aparcamiento que acumula Chris ni ofrecerle una educación digna a su hijo de cinco años. Chris es optimista ante su precaria situación porque cree firmemente que cuando venda las unidades de escáneres que le quedan mejorará su situación económica. Un día, cuando iba de camino a visitar a un posible comprador, se topa con un bróker que, en pocas palabras, le transmite que ser corredor de bolsa es lo mejor siempre y cuando uno se le den bien los números y las personas. Estas palabras fueron una revelación para Chris porque, a partir de este encuentro fortuito, luchará contra todos los obstáculos que se interpongan en su camino para alcanzar su meta. Ser bróker.

Antes de conseguir su sueño, perderá a su mujer, su coche, la casa donde vive de alquiler y gran parte de su dinero mientras cuida de su hijo, intenta vender los escáneres que le quedan y se prepara para ser admitido en la empresa Dean Witter donde lo admitieron en prácticas gracias a que resolvió el cubo de rubik de Jay Twistle. Chris no llegó a la universidad ni procede de una familia adinerada y, como persona que malvive en los años ochenta, no lo tiene fácil para alcanzar su objetivo. A pesar de ello, pelea por maximizar los segundos que tiene, haciendo más tareas en menos tiempo en Dean Witter y ser el número uno. De lo contrario, la ola de miserias que tendrá que superar continuará. La actitud de Chris ante su situación es la de una persona que lo da todo para lograr su propósito sin dejar de ser un buen padre para su hijo. Lee el resto de esta entrada

Drifting

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p159790_p_v7_aeSean Boswell es un adolescente norteamericano que va de una ciudad a otra debido a que tiende a meterse en problemas relacionados con carreras ilegales de coches. Uno de ellos lo llevará a Tokyo donde vivirá con su padre y conocerá el drifting. Allí seguirá generando conflictos que le llevarán a trabajar para Han quien, a su vez, le ayudará a madurar a través de sus clases de drifting. Esta modalidad de conducción se estrena en la película The Fast & the Furious Tokyo Drift (Universal Pictures, 2006), dirigida por Justin Li, que es la tercera entrega en la saga The Fast & The Furious y la sexta en orden cronológico. Gracias a Han, Sean por primera vez en su vida se integrará en una comunidad con la que comparte su pasión por los autos.

Esta modalidad de conducción de automóviles se basa en realizar derrapes con las ruedas en la trayectoria contraria en la que se circula por una giro del recorrido. Por ejemplo, si el camino tuerce a la derecha, los neumáticos deberán orientarse a la izquierda para derrapar y hacer que el coche se mueva de lado en lugar de ir en línea recta. Al competir prima la técnica antes que el tiempo, lo cual diferencia las carreras de drift a las de diez segundos. Por ello, la velocidad no es un factor clave para ganar. En el largometraje las carreras de este tipo de conducción se desarrollan en aparcamientos de varias plantas, en la calle o en montañas. En todos los casos el recorrido está repleto de curvas para que los pilotos puedan hacer drifting con más estilo que en rutas rectas donde este tipo de conducción apenas brilla.

En el film, a través de la figura de Takashi, se presenta la figura del D.K (Drift King) que es el mejor corredor de esta clase de manejar vehículos y el sobrino de un yakuza. Todo el mundo le teme salvo el chico norteamericano que pretende quitarle la novia y el título de campeón del drifting que posee. Tras retarlo por primera vez, Sean pierde de forma humillante, lo cual será el primer golpe de muchos que contribuirán en la transformación de su carácter fanfarrón que dejará de ser un tipo impulsivo a un hombre que va aprendiendo a medir sus fuerzas con mayor prudencia. Lee el resto de esta entrada

La segunda oportunidad de Michael

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the-blind-side-2009Dar sin esperar recibir nada a cambio. El altruismo es una de las mayores rarezas de la humanidad. En The Blind Side (2009, Alcon Entertainment), película basada en hechos reales y dirigida por John Lee Hancock, Michael Oher es aceptado en la escuela Wingate Christian School a instancias del entrenador Burt Cotton que, pese al bajo rendimiento académico del chico, lucha por su admisión en este centro educativo debido a que el muchacho tiene aptitudes para ser un gran deportista. Una vez allí, Leigh Anne Tuohy, una mujer adinerada cuyos hijos estudian en Wingate, observa que el joven se dirige en una noche fría hacia un lugar indeterminado, dando a entender que no tiene adónde ir. Al ser consciente de ello, Leigh Anne lo invita a su casa para que duerma en ella y, de forma desinteresada, decide tratarlo como si fuera su hijo, asegurándose de que no le falte de nada. En el ámbito del deporte, Michael se apunta al equipo de futbol americano de Wingate donde jugará como tackle izquierdo que es el encargado de bloquear a los jugadores que ataquen al quarterback en su punto ciego.

Michael Oher es un chico afroamericano alto y corpulento que creció en un barrio conflictivo de Memphis (Tennessee, EE.UU) y fue alejado de su madre y once hermanos cuando él era pequeño, viviendo después en varios hogares de acogida. Un día el entrenador de Wingate Christian School logra que acepten al muchacho en esta escuela donde no encajará hasta que la familia Tuohy entre en su vida. La perseverancia de Leigh Anne para que Michael tenga una segunda oportunidad en la vida que le permita aprender lo que la escuela le pueda enseñar hace que el instinto de protección de Michael hacia los que ama se refleje en el deporte. Ambos personajes, pese a pertenecer a estratos sociales distintos, demuestran tener un gran corazón como cuando defienden a su familia ante cualquier comportamiento hostil.

Tanto las buenas intenciones de Leigh Anne como las de Michael son mal vistas por algunas personas de su entorno que creen que ellos solo quieren aprovecharse del otro ya sea por realizar un acto de caridad de ella hacia él o un acto sexual de él hacia ella y su hija Collins. Estas malas lenguas son acalladas con los hechos que demuestran que incluso una familia norteamericana cristiana y adinerada puede cuidar como a un igual a un joven huérfano que no tiene adónde ir. Aunque Michael pueda llegar a ser un gran jugador de futbol americano, debe de ser también un buen estudiante y, para ello, los Tuohly y él lucharán para conseguir este objetivo. De este modo, tanto en el deporte como en la educación se demuestra que para alcanzar una meta se debe de trabajar duramente con la cabeza y con el corazón. Lee el resto de esta entrada

El coche equivocado

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vehicle-19-poster02Michael Woods (Paul Walker) es un exconvicto norteamericano que llega al aeropuerto de Johannesburgo y alquila un auto erróneo que le dará problemas en Vehicle 19 (Studio Canal, 2013) de Mukunda Michael Dewil. El coche equivocado le dará pistas sobre a quién iba dirigido así como alguna sorpresa que le generará tensión a Michael quién se verá perdido en una ciudad que no conoce y en la que tendrá que conducir para resolver el asunto en el que se ha involucrado. Durante gran parte de la película, la cámara enfoca lo que ocurre dentro y fuera del automóvil sin mostrar el exterior del mismo, provocando una sensación de aislamiento que acentúa la desorientación del conductor que apenas suelta el volante. A pesar de que toda la trama ocurre en el interior del vehículo, se dibuja una imagen de la capital sudafricana centrada en la pobreza extrema y la delincuencia, lo cual refuerza el trasfondo de la trama aunque se dé la impresión de que Johannesburgo es una ciudad sin ley.

El film empieza in media res con una persecución policial de coches contra Michael que se detiene para dar paso a cómo él consigue un modelo automovilístico diferente al que había encargado. Su primer impulso es que la agencia se lo cambie pero, dado que tardarían mucho tiempo en hacerlo, desiste porque tiene prisa para llegar a su destino. Al entrar en Johannesburgo, Michael da rodeos por la ciudad buscando el camino que lo lleve a donde quiere ir hasta que un teléfono móvil que está en la guantera suena. En él hay un mensaje para la persona que debería de haber cogido el auto. Michael, extrañado, sigue su camino. El agente Smith lo llama al móvil abandonado, le cuelga y después le vuelve a telefonear para sugerirle que se vaya a las afueras de la metrópoli para solucionar así su problema automovilístico. El norteamericano sigue desorientado por un país que no conoce y del maletero sale disparada Rachel Shabangu que le explica cómo la policía la ha secuestrado para ejecutarla porque ella está investigando un caso de corrupción que implica a varios agentes de la ley. Su misión es denunciarlos ante la justicia y Michael deberá ayudarla o no. Su decisión generará que los vehículos policiales quieran darle caza.

Prácticamente toda la cinta se visualiza desde el interior del coche sin que se vea su chasis ni nada que aparezca fuera de las ventanillas del automóvil, lo cual hace que se comparta el punto de vista del conductor en todo momento. Esta perspectiva resulta interesante, ya que limita el campo de visión de los acontecimientos que se viven desde el vehículo y, a su vez, se origina un aire de intriga que queda reforzado ante el rumbo incierto al que se encamina Michael. La gran incógnita que nace de este encuadre de cámara es el aspecto externo del auto, puesto que sólo se muestra su interior. Otro juego paisajístico se da en los habitantes y en los barrios que aparecen de Johannesburgo que, a pesar de que muestren a la gente más humilde de la urbe sudafricana, esta encaja con la idea de la corrupción de los poderosos que quiere hacer pública Rachel. Lee el resto de esta entrada